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Cómo se vive el COVID-19 en el lujoso Dubái: el chef Marco Antonio Blanquer en «Deniers pel món»

10 de mayo de 2020 - 01:00

Boston, Vancouver, Rosario, Delhi, Shanghái. Este es el largo recorrido del cocinero Marco Antonio Blanquer hasta establecerse en su destino actual: Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos, donde es el chef principal del Kempinski Hotel Mall, un gran hotel de lujo. Esta crisis sanitaria ha hecho que haya estado trabajando solo, sin compañeros, hasta el mes de abril. Sin embargo, parece que ahora empieza a normalizarse todo en cierta medida, y están abriendo ya su restaurante español, "Salero".

"Ahora también estoy compartiendo recetas en una nueva radio online spaniard", explica Marco Antonio, como forma de mantener el interés por la cocina española que lleva a cabo en los Emiratos. "Me parece que aquí es todo más estricto que en España: tenemos muchas limitaciones y cuando pase todo nos harán un certificado por trabajar en esta época de coronavirus", dice el cocinero.

Sus orígenes: un restaurante familiar en Les Marines

"Mi formación empieza en el restaurante de mi familia, el Rembrandt, con mi tío Pedro y mi madre Carmen, y luego ayudando en eventos y bodas." Marco Antonio explica que llegó por primera vez a Dubái en 2012, con una oferta de trabajo en Galerías Lafayette en Dubai Mall, un enorme centro comercial. Una vez allí se sacó títulos como el de Personal In Charge para poder ejercer el cargo de Jefe de Cocina. Y también estudió inglés, algo que destacan como fundamental todos los deniers pel món. Después de esa primera experiencia en Dubái, fue cambiando de ciudad y de país, y acumulando bagaje profesional. Hasta que por fin volvió a Dubái en 2017, hasta hoy.

La vida cotidiana en Emiratos Árabes antes del coronavirus

Dubái es el nombre de uno de los siete emiratos que forman los Emiratos Árabes Unidos, y también de la ciudad que es su capital. Está en la costa del Golfo Pérsico y junto al desierto de Arabia. Dubái destaca por el lujo y por su arquitectura ultramoderna: "Si vienes con la mentalidad que tenemos en España de los fines de semana salir a cenar y de fiesta, es una vida cara y no ahorras ni un dírham" (el dírham es la moneda oficial), nos cuenta el chef. La gente pasa mucho tiempo en los centros comerciales porque en ciertas fechas del año el calor es insoportable, con temperaturas de entre 50 y 60 grados.

El trabajo como jefe de cocina: acercar la cultura española a la gente

Como chef de un restaurante de cocina española, le enseña a la gente a entender que comer bien es parte de nuestra cultura. Para ellos compartir las tapas y la paella es un concepto nuevo, y el cocinero quiere transmitirles que es un acto que socializa y da una nueva experiencia.

Marco Antonio cree de verdad que gracias a su cocina puede hacer que a muchas personas les apetezca visitar nuestro país. Y también nos habla de la dureza y de la disciplina del cocinero: "Tengo una vida muy organizada y me gusta pasar tiempo en casa, trabajamos muchas horas y necesito descansar. Los días son largos en este oficio", confiesa el chef.

Pingüinos en el desierto

Marco Antonio nos cuenta que en su tiempo libre suele salir al desierto, donde se lleva mucho conducir un quad. También suele practicar actividades con tirolinas.

Y nos explica las grandes contradicciones y excentricidades que se viven en Dubái: "La pista de esquí más grande del mundo está en mi hotel, y desde las habitaciones se puede ver a la gente esquiar. Además, puedes hacer actividades con pingüinos, que están dentro de las pistas".

Las emociones y los proyectos de futuro: ¿volverá a Dénia?

¿Qué echa de menos y qué no echa para nada de menos? Marco Antonio lo tiene claro: "Me acuerdo mucho de mis hermanos, de mi madre, de mis tíos y primos, de mis sobrinos, de los amigos y por supuesto de mi hija Antonella." Pero lo que no echa en absoluto de menos es la comida española, porque está todo el día rodeado de tapas y de paellas. "Quién sabe si algún dia vuelvo y monto un negocio propio o trabajo para alguien en Dénia. Pero a día de hoy estoy en dos proyectos y me gustaría vivirlos y aprovecharlos. Además, espero llegar pronto a mi objetivo de ser chef ejecutivo en la cadena de hoteles de lujo en la que trabajo. Pienso que aún me queda un tiempo de estar fuera aprendiendo y ayudando a los demás."

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