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Entrevista a John Cabrera

23 de septiembre de 2010 - 23:25

John Cabrera (Liverpool, 1925) empezó trabajando en la industria del cine con sólo 16 años.
A lo largo de su carrera ha intervenido en un sinfín de películas de productoras inglesas y americanas, principalmente, como director de fotografía y jefe de localizaciones. Es miembro de la Academia Británica de Cinematografía desde hace 70 años. John Cabrera fue la mano derecha y el asesor de localizaciones del productor de Hollywood Samuel Bronston durante siete años y como tal fue el principal artífice del rodaje de la película “El capitan Jones” en Dénia, en 1950. Desde hace más de 10 años reside con su mujer en Dénia, tierra natal de sus padres.

Los abuelos paternos de John Cabrera eran de Benitachell y se trasladaron a Liverpool cuando el padre de Cabrera tenía tres meses. “Mi abuelo se fue a Inglaterra a representar a los exportadores de la pasa y de las naranjas en aquella época. Se establecieron en Liverpool y tanto él como mi abuela están enterrados allí. Mi padre pertenecía al cuerpo diplomático y cuando se retiró vinieron a Dénia. Yo empecé a venir a Dénia desde pequeño, cada verano venía de vacaciones a las Rotas. Recuerda que su padre era amigo íntimo del Tenor Cortis, “nos cantaba cuando veníamos a verle, mi padre le acompañaba al piano”.

John Cabrera inició su formación en el mundo del cine en “Gaïns Boro Studios” de Londres. “Un amigo de mi padre, que llegó a ser el director general de la Warner Brothers en Inglaterra, sabía de mi afición por la fotografía y me facilitó el contacto con los estudios Gaïns Boro de Londres. Allí empecé preparando té para todos los que estaban en el departamento de cámaras, más tarde empecé a hacer la claqueta, continué como auxiliar de cámara, el ayudante de todos, y después pasé a ser foquista”. John Cabrera ingresó en el ejército inglés, en el departamento de fotografía, como fotógrafo de foto fija y de cine durante todo el servicio militar y la II Guerra Mundial.

Su carrera continuó avanzando de la mano de la compañía Technicolor en Londres, una vez finalizado el servicio militar. “Llegué a ser técnico de esta compañía e hice varias películas”. “Representando a Technicolor, el director de la compañía me recomendó al productor Samuel Bronston para que viniese a España. Yo entendía y hablaba algo el español y gracias a Dios, le caí bien y me convertí en su ayudante personal y en jefe de localizaciones para la compañía”. Durante siete años, John Cabrera viajó por toda España fotografiando lugares interesantes para el rodaje de películas. En esta etapa se rodaría en Dénia “El capitán Jones”, la primera de las grandes superproducciones rodadas en nuestro país por Bronston.

El rodaje de la película en Dénia fue un acontecimiento extraordinario y tuvo repercusiones muy positivas para la ciudad. Centenares de vecinos participaron como extras disfrazados de soldados, marineros o piratas en una película que, en aquel momento, fue una de las más caras de la historia del cine. En el año 2008, con motivo de la celebración del cincuenta aniversario de rodaje de “El capitán Jones”, los cinéfilos dianenses Toni Reig y Miquel Crespo organizaron la exposición “La Dénia de El capitán Jones”, que registró más de 7.000 personas durante los tres meses en los que permaneció en el Centre d’Art l’Estació de Dénia. También se editó un libro-catálogo de la muestra titulado “La revolución de John Paul Jones en la Dénia de 1958”.

El paso por la compañía de Bronston abrió muchas puertas a John Cabrera. “Una vez que acabé con Bronston-explica- me dediqué totalmente a la fotografía, pero en muchas ocasiones me llamaban para hacer localizaciones, compañías americanas, inglesas normalmente, aunque también he hecho trabajos para series de televisión francesas y en Alemania”. En nuestro país trabajó con el director valenciano Vicent Escrivà: “Hice “La Vicenteta”, “Tuareg” y “Esperando a papá”. Otra película que se rodó en Dénia, en la que también participó fue “Krakatoa, al este de Java”.

Desde hace unos 10 años John Cabrera está retirado. “La última película en la que trabajé, “Genghis Kan” -con Charlton Heston como actor principal- no se ha estrenado aún por dificultades financieras… Estuvimos 8 meses haciendo esta película en Rusia, China y Japón”.

Su trabajo en la industria del cine le ha llevado a dar la vuelta al mundo dos veces y le ha reportado muchos buenos momentos. Recuerda especialmente cuando conoció al Papa Pío XII, durante el rodaje del documental “Vista Visión visita el Vaticano”, en el año 1951. “Estábamos rodando en los aposentos del Papa, de noche, y de repente apareció y empezó a hablar con nosotros, a preguntar por nuestro trabajo... fue muy interesante, ¡pero no conseguí que me fotografiaran con él!", nos cuenta entre risas.

También conserva buenos recuerdos de la grabación de la película “Romeo y Julieta”, durante la que conoció al tenor Luciano Pavarotti: “Estuvimos ocho meses rodando en Roma, Venecia, Siena, Florencia... era como trasladarse a la época de los protagonistas... El equipo de cine y los de la ópera nos juntábamos en el bar del hotel, por la noche. Una de las noches, en aquel bar, Pavarotti nos cantó el aria que le hizo famoso, y su voz era tan potente que parecía que todo iba a explotar... fue fantástico”.

Además de conocer a artistas célebres, la fotografía para el cine le brindado la oportunidad de vivir momentos de riesgo y acción. Así, se refiere al trabajo de fotografía área realizado para la película “Krakatoa” en Palma de Mallorca: “Entramos con el helicóptero en un cañón, simulando que estábamos en el volcán de Krakatoa y, de repente, el viento casi nos hizo estrellarnos. Cuando veo la película me acuerdo y pienso ¡ahora no lo haría!. El piloto aguantó los bandazos, yo estaba concentrado en la cámara, excitado y quería que nos acercáramos más, una locura... algunas veces el trabajo podía ser peligroso...”.

A John Cabrera le han animado en muchas ocasiones a escribir un libro para trasladar sus experiencias y conocimientos. En este punto, alude al libro de Ken Annakin, “Yo quiero ser director”, en el que se le menciona muchas veces porque trabajó en varias ocasiones como su director de fotografía. “Genghis Khan” fue su última película, murió recientemente. Recuerdo viajes con él, en la India, en España. “Él me dio muchas oportunidades, le estoy muy agradecido”, afirma J. Cabrera.

Sobre la evolución de la industria del cine, John Cabrera destaca los importantes cambios experimentados con los avances técnicos: “Ahora puedes rodar con un golpe de luz. Cuando era joven teníamos unos aparatos enormes que iluminaban tanto que a veces ni podías abrir los ojos, era una luz intensa como el sol, con muchísima potencia. Ahora, con pequeños golpes de luz, puedes iluminarlo todo”, compara.

Respecto al paso de la fotografía analógica a la digital, J. Cabrera dice haberse acostumbrado a esta última: “Ahora es más fácil, antes se hacía todo a oscuras, ahora ves el resultado de inmediato, todo vale...”. A nivel personal le encanta fotografiar cualquier tipo de flor, aunque realmente su pasión es la luz, “el efecto de la luz sobre las cosas”.

Su pasión por la fotografía la han heredado sus dos nietos, que vienen con frecuencia a visitarle a Dénia: “En casa el ambiente siempre ha sido mucho de cine y de televisión”. John Cabrera se muestra muy satisfecho con la vida que ha llevado y en el plano profesional confiesa que le hubiera gustado ser el director de fotografía de un gran musical -disfruta con la música y el baile-, como “Un americano en París”, con el bailarín Gene Kelly.

Flashes

Una película: “El tercer hombre”, de Orson Wells
Un libro: Libros de A. Conan Doyle
Una afición: Bricolaje
Una comida: El caviar y la comida china
Un paisaje: El interior del bosque y bosques nevados
Una canción: Sinfonía nº 7 de Beethoven
Una manía: Es muy estricto con la puntualidad, especialmente en el trabajo
Una pasión: La fotografía

Fotografías: Foto Guillén

6 Comentarios
  1. Miquel Alcaraz Andrés dice:

    Buenos días, Soy Miquel Alcaraz, sobrino de Enrique Colomar, todas estas memorias que comenta Enrique, las he recopilado para intentar conservarlas en la memoria. Le dejo mi número de teléfono por si quiere contactar conmigo y le pondre en contacto con Enrique Colomar. 626800252

  2. colomar girau enrique dice:

    Jhon no cita que su infancia transcurrio en Oliva donde su padre montó una imprenta que aun sigue a nombre Colomar, que fue su aprendiz, mi padre,y que aqui le nacio y murio se hermano Eduardito que esta enterrado en el cementerio municipal de Oliva, un poco olvidado al cual mi padre solia poner flores el 1 de noviembre recordando que a los hijos de D. Pedro Cabrera los solia llevar al cole en brazos hasta el año 34 en que regresaron a inglaterra.Me gustaria poder hablar con John.Tengo muchos recuerdos de su padre en Oliva,incluido archivo de impresos con pie de imprenta Pedro Cabrera y algunos chibaletes que conservan la etiqueta de envio de Richard Gans a Pedro Cabrera.
    Enrique Colomar.

    • Miguel Gasull dice:

      Hola Enrique;

      Soy Miguel y familiar lejano de John.
      Me encuentro en Dénia y me gustaría entrar en contacto con John y también contigo.
      Me dedico al mundo del cine y estoy trabajando en Dénia.
      Si puedes me respondes para ver si nos encrontramos.

      Saludos,

      Miguel Gasull

    • John Cabrera dice:

      Hola, soy el hijo de John Cabrera. Como usted sabe, mi padre murió hace poco y su funeral se celebró en Denia el domingo 20 de abril. No dude en ponerse en contacto conmigo en algún momento. Saludos. John (hijo)

      • Miquel Alcaraz Andrés dice:

        Buenos días, Soy Miquel Alcaraz, sobrino de Enrique Colomar, todas estas memorias que comenta Enrique, las he recopilado para intentar conservarlas en la memoria. Le dejo mi número de teléfono por si quiere contactar conmigo y le pondre en contacto con Enrique Colomar. 626800252


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