El 13 de Marzo es el Día Mundial del Sueño «Cuando el sueño es reparador, la salud y la felicidad abundan»

Policlínico San Carlos

Los trastornos del sueño son muy frecuentes, afectando del 30 al 45% de la población y constituyendo un problema de salud pública. La Medicina del Sueño ha evolucionado de manera muy importante en los últimos 10 años, conociéndose el impacto negativo para la salud que tienen tanto del déficit de sueño como la mala calidad del mismo.

El sueño es nuestro “taller de reparación”, por el que necesitamos pasar todas las noches y hacerlo durante el tiempo adecuado y de la manera apropiada. Las necesidades de sueño van a variar según la edad y los requerimientos personales, pero de media, podemos decir que un adulto necesita alrededor de 8 horas de sueño nocturno.

Cuando no dormimos lo suficiente o el sueño no es de calidad las consecuencias al día siguiente son evidentes: nos duele la cabeza, estamos irritables, tenemos problemas para concentrarnos en el trabajo o en la escuela (niños), con problemas de memoria y de aprendizaje y somnolencia diurna, con el riesgo de accidentes que ello conlleva. A largo plazo, son bien conocidas las consecuencias de la privación de sueño: aumento del riesgo de problemas cardiovasculares, obesidad y diabetes, problemas inmunológicos y de algunos tipos de cáncer, ansiedad, depresión, fracaso escolar o laboral.

Dra Paula GImenez

Existen más de 80 trastornos del sueño descritos que van a alterar nuestro descanso, afectando a nuestra vigilia y a nuestra salud. Uno de los más más frecuentes es el insomnio, que afecta del 30 al 45% de la población adulta. En los últimos años, debido al cambio en los hábitos de vida y a la cada vez más frecuente presencia de dispositivos electrónicos en las horas nocturnas previas al sueño, está haciendo que del 35-45% de la población esté privada de sueño. De hecho, los españoles somos los europeos que menos dormimos (7.12 horas, casi una menos que el resto del continente). La apnea del sueño, pacientes roncadores que dejan de respirar mientras duermen, afecta al 4% de la población, con serias consecuencias para el sistema cardiovascular, teniendo un tratamiento muy eficaz. El Síndrome de Piernas Inquietas afecta del 3 al 10% de la población y es más frecuente en mujeres, siendo una causa frecuente de insomnio.

Los niños también sufren trastornos del sueño. Cada vez es más frecuente la presencia de preescolares, escolares y adolescentes en las Unidades de Sueño, con problemas para dormir por las noches: muchos de ellos se duermen a partir de las 24.00 horas y tienen que levantarse entre las 7.00 y las 8.00 de la mañana, con lo que duermen mucho menos del mínimo de 10.5 horas recomendadas en los niños y de las 9 en los adolescentes. Las consecuencias son inmediatas: se duermen en las primeras horas de clase, no atienden, no se concentran, disminuye el aprendizaje y el rendimiento escolar, generando además problemas familiares. A todo contribuyen varios factores: por un lado, el frenético ritmo de vida que llevamos (colegio, extraescolares, deberes) restándole importancia y tiempo al sueño, la cada vez mayor presencia de móviles, tablets y ordenadores en las horas previas al sueño y a cambios en el estilo de vida (mayor sedentarismo-obesidad).

Es de suma importancia que la población conozca las consecuencias negativas de los trastornos del sueño para la salud y el bienestar físico y emocional, y que los trastornos del sueño tienen tratamiento.

Dra. Paula Giménez
Neurofisióloga Clínica y Médico Experto en Medicina del Sueño.
Clínica San Carlos, Dénia.

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