Dénia.com
Zoek

Het Zweedse initiatief dat kinderen beschermde tegen de oorlog: geschiedenis van de Hogar del Niño de Dénia

November 18 van 2022 - 08: 15

Toen de burgeroorlog uitbrak, voelden de Spanjaarden zich in de steek gelaten door de rest van de landen, die ondanks de escalatie van het geweld besloten de andere kant op te kijken. Alleen de regeringen van Duitsland en Italië kozen partij in het conflict en voegden hun troepen toe aan de Franco-kant. De Republikein daarentegen moest het doen met particuliere bedrijven gerund door buitenlandse vrijwilligers, zoals de Internationale Brigades, om zijn gelederen te versterken.

In Noord-Europa ging het conflict echter niet zo onopgemerkt als werd gedacht. Zowel Zweden als Noorwegen volgden het verloop van de oorlog op de voet. Duizenden Scandinavische burgers keken vol ontzetting toe hoe een deel van het Spaanse leger in opstand kwam tegen hun regering en een offensief begon dat meerdere jaren zou duren. Uit angst dat dit zou leiden tot een opmars van fascistische idealen over het hele continent, en gezien het gebrek aan tussenkomst van hun regeringen, besloten veel inwoners van deze landen samen te werken op de enige manier die ze kenden: door grote solidariteit te tonen die hielp om jongens en meisjes van het front in Dénia, om ze zo uit de buurt van bommen en kogels te houden.

Het Scandinavische volk toegewijd aan Spanje

Zowel in Noorwegen als in Zweden werden nationale comités voor Hulp aan Spanje georganiseerd, waar geld, kleding en voedsel werden ingezameld om te worden toegewezen aan de oorlogsslachtoffers. Deze solidariteitsbewegingen, die grotendeels afkomstig waren uit de meest bescheiden en precaire families (volgens het Zweedse Hulpcomité voor Spanje zelf), slaagden erin een grote som geld op te halen om middelen naar de burgerbevolking te sturen.

Toen werd besloten nog een stap verder te gaan en omdat ze niet tevreden waren met solidariteitszendingen, begonnen ze te wedden op de bouw van ziekenhuizen en opvangcentra voor Spaanse kinderen (tien in Frankrijk, twee in Catalonië, één in Oliva en één in in Dénia).

Het kindertehuis van Dénia

Zo is het Hogar del Niño (of Swedish Home for Children) in Dénia ontstaan. De hoofdstad van de Marina Alta lag ver van het front en ondervond nauwelijks de gevolgen van de oorlog, in ieder geval in het begin. Het werd daarom een ​​ideale enclave om te dienen als toevluchtsoord voor kinderen wier huizen te maken hadden met de artillerie van Franco's troepen. De gemeenteraad van Dénia kende de bedoeling van dit Zweeds-Noorse Comité voor hulp aan Spanje en stond op 22 mei 1937 een enorm gebouw af dat bekend staat als Torreta Gavilà. Deze lag ver van de stad, in de huidige wijk Beniadlà (een paar meter van waar we vandaag het ziekenhuis vinden), omringd door boomgaarden.

Tot het einde van de oorlog passeerden een groot aantal jongens en meisjes deze opvang, enkele wezen, afkomstig uit een Madrid dat werd aangevallen. Deze opvang werd gerund door drie vrouwen (de directeur Magnhild Olsson, de leraar lichamelijke opvoeding Kerstin Palmér en een derde hulpverlener, Eola Hansson) van het Swedish Women's Committee for the Children of Spain, een onafhankelijke vereniging die wordt gesteund door het Internationale Rode Kruis. Een groot deel van het geld voor de zorg voor de kinderen kwam van Zweedse echtparen, leraren en arbeiders die hen sponsorden door maandelijkse afbetalingen van 40 kronen te betalen.

De Dénia die de kindertijd beschermde

Zoals we hebben kunnen ontdekken dankzij de studie van Àngel Beneito in het werk gecoördineerd door Rosa Seser Historie en Memoria. De burgeroorlog in Dénia, werd de Hogar del Niño de Dénia ingehuldigd op 1 augustus 1937 in aanwezigheid van nationale en internationale autoriteiten, toen 36 kinderen uit Madrid werden verwelkomd. Voor het einde van dat jaar telde het echter al 89 jonge vluchtelingen, de meesten tussen de vijf en tien jaar. Veel van deze kinderen waren broers en zussen, omdat ze koste wat kost probeerden te voorkomen dat gezinnen verspreid zouden worden over verschillende centra en steden.

Veel gezinnen uit Dénia verwelkomden ook vluchtelingenkinderen uit Madrid. Dit was het geval van Juan Pérez Gil, die in het werk vertelde dat hij al vermeldde hoe hij op 6-jarige leeftijd Madrid verliet in een vrachtwagen vol kinderen, waardoor hij in het huis van de markiezin voordat ze allemaal door verschillende huizen werden gedistribueerd. «Ik ging met Andreu de slager; Ik noemde hem oom maar dat als adoptievader ». Bij zijn aankomst werd hij vergezeld door twee van zijn zussen. Hoewel de oorlog jaren later eindigde, zouden Juan en zijn zussen in Dénia blijven.

De gewonde brigadeleden die in Dénia werden verzorgd, hielpen ook bij de oprichting van de opvang Nino Nanetti, die een veertigtal vluchtelingenkinderen huisvestte en voedde. Dit centrum werd gefinancierd met de maandelijkse bijdragen van deze leden van de Internationale Brigades.

Degenen die waren toegewezen aan het Swedish Home for Children kregen medische en hygiënische zorg, werden getraind in lezen en schrijven, knutselden en gingen zelfs op excursie met de leraren. "Er ontbrak daar niets", zegt Jaime Ferrer, wiens zus in de keukens van het asiel werkte.

Huishoudelijke gevolgen: dankbaar en ondankbaar

Toen de oorlog voorbij was, keerden de kinderen terug naar hun huizen. Toen de nieuwe regering was geïnstalleerd, werden er represailles genomen tegen sommige arbeiders die de kinderen hielpen. Dit was het geval van Pilar Torcida Sisniega, een lerares in het Dénia Children's Home, die tweeënhalf jaar lang werd vervolgd, uit Santander, waar ze vandaan kwam, werd gezet en gediskwalificeerd voor het bekleden van leidinggevende functies in onderwijs- en culturele instellingen.

De hulp van het Zweedse volk was van vitaal belang om duizenden Spaanse kinderen te redden van de hongerdood of van het directe slachtoffer van wapens. Tijdens de plenaire zitting van 21 december 1938, kort voor het einde van de oorlog, erkende de gemeenteraad van Dénia deze burgers en de medewerkers die het mogelijk hadden gemaakt om het Zweedse tehuis voor Spaanse kinderen te steunen.

4 Reacties
  1. Robert zegt:

    Meer informatie in het boek «Brigadistes. De Internationale Brigades in Benissa en Dénia 1937-1938

  2. Ignacio zegt:

    Deze geweldige verhalen verdienen het om verteld en herinnerd te worden.

    • Valentina zegt:

      Het is echt zo... het verdient een ruimte om de grootsheid van de mens te vertellen en te herinneren.
      Velen moeten de geschiedenis in zich opnemen om netjes te kunnen spreken…. bedankt voor zo'n goed artikel.


37.861
4.435
12.913
2.440