Dénia.com
Cercador

Més fusta !: La història de Manuel Soler i la xiloteca més gran d'Espanya

05 de desembre de 2020 - 07: 00

Oculta entre els petits carrers de Les Rotes, A escassos metres de la mar, es troba una gran parcel·la de les que encara respecten la vegetació de l'indret. On s'entreveu el que en altres temps era la zona, de la qual ara s'ha apoderat el ciment. Grans i frondosos arbres entre els quals viu Manuel Soler, En una idíl·lica cabana de conte que ell mateix es va construir a poca distància de la seva més preuat tresor. Malgrat el desconeixement de la majoria de veïns, a el fons de el terreny, en una altra casa de fusta també sortida de les seves mans, s'amaga la xiloteca més gran d'Espanya.

"Però, què és una xiloteca?", Va ser el primer que, lògicament, em vaig preguntar quan em va avançar la història el meu company. El meu bast coneixement de grec em feia intuir que estàvem, com quan parlem d'una biblioteca, davant d'una col·lecció. Ara bé, ¿de què? Què és aquest xilo que va despertar tant interès en el seu amo?

Quan vam arribar a el lloc, un pintoresc paratge amb grans pins, ens endinsem fins al fons on, en una cabana de fusta, amb l'anunciador cartell de xiloteca costat de la porta, ens esperava Manuel i el seu gos Caco. Dins trobem una estada plena de prestatgeries en les quals, en lloc de llibres, s'exposen milers de fustes perfectament etiquetades. això era xilo, Disculpeu-me, i aquesta és la història de Manuel, la qual cal conèixer per entendre el perquè de la seva col·lecció.

Anys de transportar elefants, esquivar mines i lluitar contra pirates

Manuel Soler, ara amb 87 anys i únic habitant de el lloc al costat de Caco, va ser capità de la marina mercant durant 38 anys. Va transportar gran varietat de mercaderies, des de petroli fins a, en una ocasió, 3 elefants que va portar a Sevilla per al Circ Price, recorda divertit. Però la gran majoria de viatges dels feia transportant amoníac, La qual cosa el va obligar a dependre d'una estricta medicació per l'exposició, que, com ell mateix explica, "Era gairebé pitjor que la malaltia" ja que va provocar pèrdua de visió a gran part de la tripulació.

En la seva àmplia experiència va haver de navegar esquivant mines, que flotaven oblidades després de la guerra del Vietnam, i fins i tot veure-les-en més d'una ocasió amb pirates.

Això últim desperta el meu interès, ja que, què hi ha millor que una bona història de pirates? Manuel ens explica com va haver de suportar diferents intents d'abordatge en els seus passos per Nigèria. En una ocasió, va aconseguir un assaltant introduir-sigilós en el seu vaixell pel escobén, que és l'obertura de casc per on passa la cadena de l'àncora. Per sort, el van detectar i ràpid el van detenir. "Li van donar diverses bufetades i trompades i va saltar del vaixell", Deixant-se després de si el seu ganivet que a dia d'avui encara conserva Manuel. Però també explica que altres vaixells no van tenir tanta sort, ja que en diverses ocasions van retenir companys, Fins i tot arribant a assassinar als capitans després d'aconseguir fer-se amb les claus de les habitacions on guardaven el material i la càrrega.

Des dels 55 anys gaudeix de la jubilació, en part pel règim de la mar en part pels esmentats problemes que patien els que transportaven substàncies com l'amoníac, que més tard els "van compensar" reduint-la vida laboral. I ho fa a Dénia, en la parcel·la descrita a del principi, tot i ser natural de Sueca. Va decidir traslladar-se a viure a la Marina Alta després de passar llargs permisos al costat d'un company acampat a les Rotes, quan encara era "bosc". Això el va portar a apreciar el paisatge i pau que respira el lloc, pel que va decidir adquirir un trosset de la zona.

"Més fusta!"

Però la pregunta segueix aquí. Per què una xiloteca? Tot va començar, ens explica, quan en un dels seus treballs a Nigèria uns italians li van regalar 6 mostres. Eren rectangles de fusta perfectament tallats perquè es pogués apreciar millor les seves qualitats. Però va quedar aquí fins que un altre dia, ja una vegada jubilat, fent un moble al lloc on ara viu, va tallar un tros idèntic a el tall d'aquells italians. "Aquí es va despertar el cuquet i vaig començar a interessar-me per conèixer tots els tipus de fusta i portar-me'ls a casa".

Va començar demanant a algun podador diferents fustes, més tard va acabar fins i tot fent viatges a posta per aconseguir preuades mostres que únicament aquí podia trobar. En un d'aquests viatges, a Cuba en aquesta ocasió, va arribar a desfer-se de tota la roba que transportava per tornar amb la maleta carregada de noves adquisicions per a la seva xiloteca. "Més fusta!", Riu Manuel. També involucrava als seus coneguts perquè en els seus viatges li aconseguissin algun exemplar que no tenia llavors.

Més tard es va incorporar a una associació internacional de col·leccionistes com ell, posant-lo en contacte amb altres cercadors de tot el món amb els que va començar a intercanviar exemplars.

Així fins arribar a les aproximadament 4.260 mostres que ara exposa a la seva cabana. Una gran tasca que va iniciar només encara que va influir a molts pupils que ara tenen les seves pròpies xilotecas en diferents punts d'Espanya. Però cap amb tants exemplars com la de Manuel, malgrat que, a diferència d'altres col·leccionistes de país, mai ha rebut l'ajuda de cap administració.

"A tres alcaldes diferents els he ofert la meva xiloteca perquè fos exposada a Dénia i sempre m'han donat llargues", Recorda una mica frustrat. Fins i tot una vegada compte que va veure un gran cartell amb un text de l'estil de Visita la xiloteca de Dénia, Utilitzant la seva col·lecció com a reclam turístic. Després d'això, en una visita que va rebre d'un grup de turistes amb un responsable de l'Ajuntament, Manuel no va poder aguantar més deixant clar: "Aquesta és la xiloteca de Manuel, no la xiloteca de Dénia, que aquí ningú ha posat un dur a part de jo!".

Dins de la xiloteca més gran d'Espanya

La xiloteca de Manuel és una col·lecció acurada amb molta cura i admirada entre els grans experts en la matèria. La seva col·lecció i els seus coneixements adquirits aquests anys l'ha portat a participar en múltiples conferències com a expert convidat i fins i tot ha publicat diversos llibres on, en alguns d'ells, deixa constància de tot el contingut del seu cabana amb il·lustracions que ell mateix ha realitzat.

Una col·lecció entre les que s'aprenen innombrables coneixements. Passejant entre les prestatgeries dono amb un tros d'un exemplar de bambú. Manel, a l'veure tafanejar, em demana que l'agafi i que admiri, sobretot, la mida. Un metre mesura. "Tampoc és per a tant", Penso. M'explica que això és el que aquesta espècie creix cada dia, que tant és així que si et sentis a observar-la es pot veure com va pujant.

També em dóna a conèixer la Amourette, La fusta més cara de les que posseeix per la seva bellesa i el difícil que és trobar-la. Algunes de les mostres de la seva col·lecció provenen d'arbres que a dia d'avui estan en risc de desaparèixer per les modes i el consum de cert tipus o estil de mobiliari.

Però té un altre element en concret que sí que és pràcticament impossible trobar en un altre lloc. El conserva en un flascó transparent que penja a la paret sobre dues prestatgeries. Ell no ho diu, però acabo de descobrir la seva joia de la corona.

El 1937, el francès Ferdinand Navarra va trobar amagat en una glacera les restes d'una embarcació. Aquesta fusta intueixo que prové d'aquí, però encara la història dóna per a més. La glacera era a la muntanya Ararat, Que fa frontera entre Turquia, Armènia i l'Iran. Aquest té 5.180 metres d'altura i l'embarcació va ser trobada sota el gel prop del cim.

Ferdinand Navarra va aconseguir recuperar un tros de fusta i enviar mostres a diversos centres de recerca del Caire, Bordeus, París i Madrid. En aquesta investigació es va descobrir que la fusta era de Roure blanc, una espècie que a dia d'avui no existeix. Però el més impactant és que es va estimar que seva antiguitat era d'uns 5.000 anys. Època de l'Diluvi Universal. Manuel no ho diu, mostrant-fins i tot un tant escèptic, però m'obliga a unir els fils fins que sorgeix en la conversa un nom amb el qual pot ser coneguda l'embarcació a dia d'avui. El de l'arca més cèlebre, propietat del més famós Noè.

No obstant això, a l'preguntar-li per la seva peça més preuada s'allunya d'aquesta per descobrir la part més sentimental de la seva col·lecció: el guayacán. Es tracta d'una fusta dura i pesada amb la qual va conviure durant la seva llarga vida al mar. Es feia servir per fabricar els coixinets per als eixos de les hèlixs de les embarcacions. Tots els vaixells en què va navegar la portaven, per la qual cosa no és d'estranyar que tingués una especial fixació per aquest tros de fusta que avui s'exposa en el seu xiloteca.

El futur de la col·lecció

Un dubte, que es descobreix com a molt ximple després de la resposta de Manuel, em sorgeix a l'admirar tanta quantitat de fustes: hi ha alguna que trobi a faltar en les seves prestatgeries? Em contesta que existeixen més de 70.000 fustes diferents, per la qual cosa per descomptat podria seguir creixent la col·lecció.

Ara bé, no se li veu molt convençut de continuar amb aquesta tasca. Manuel porta més de 20 anys creant i cuidant el seu xiloteca, Per la qual les administracions públiques s'han interessat poc. I, ara, amb els visibles impediments de l'edat, prefereix descansar i contemplar el resultat de dues dècades d'afició.

Un fàstic que descobreixo a l'bromearle amb la possibilitat que descobrissin la seva col·lecció tèrmits que volguessin pegar-se un tip. Em respon que tèrmits sempre hi ha, de manera que havia de tractar cada dos per tres les seves mostres amb molta cura. Però que ara ja li és una mica indiferent i ha deixat de dur a terme aquestes atencions tan laboriosos.

Lògicament, em penedeixo de la broma a l'acte. Li pregunto, veient la seva reacció, si la xiloteca ha tancat les portes a el públic per sempre. Manuel torna a animar-se i em contesta rotundament que en absolut. que les portes estan obertes per a tots i que estarà encantat de seguir rebent la visita de curiosos que vulguin gaudir d'una col·lecció única.

11 Comentaris
  1. Javier Jiménez Chave diu:

    Extraordinària persona Manuel Soler. Vaig tenir l'ocasió de conèixer-lo en unes Jornades de professorat de Fusta i Moble, a València-se amb una paella. Després he estat en diferents ocasions durant aquests anys a les Fires de València i també a la meva ciutat Sant Sebastià on se li va fer un homenatge de la Formació Professional en 2002.
    Es parla de la Xiloteca de Manuel, però també es pot parlar de les ajudes que ha fet en altres més petites, a la xiloteca del meu institut de Sant Sebastià i també en la nova xiloteca d'Profemadera, el meu Associació.
    Tengho el gran plaer de ser el seu amic, bé que ho digui Manolo.
    Una abraçada per a ell i també la meva enhorabona tant per al que ha realitzat el reportatge i a què ha fet les fotografies.

  2. Brigitte Marfels diu:

    A mi m'agradaria visitar-lo però no indiquen per què alçada, km. o nom de carrer es troba

  3. Manin Asturies diu:

    Una pena i una vergonya que es pugui arribar a perdre semblant col·lecció, jo com aficionat a treballar la fusta amb torn i amant de tot el relacionat amb ella, m'agradaria poder ajudar-te Manuel Soler d'alguna manera. Quan es pugui viatjar, maleït virus, intentaré fer un viatge fins a Dénia per veure la teva col·lecció. Salutacions i molta força 👏🏿👏🏿👏🏿

  4. Guillermina diu:

    Molt bon reportatge amb pinzellades de Manolo i el seu Xiloteca, perquè mereixerien moltes més pàgines.
    És una pena que aquesta singularitat estatal no obtingui interès i suport de les administracions publiques i així podrien conèixer-lo i gaudir-lo moltes persones i beneficiar-se de la immensa tasca que ha estat realitzant Manolo al llarg de molts anys

  5. Paloma diu:

    Molt interessant! Quina pena que no se li posi en valor! Com podria visitar aquest tresor i el seu creador?

  6. Iván diu:

    Quina gran record em porta aquest article! Sempre estaré agraït de la visita que vaig fer a la xiloteca i a l'estona especial que vaig compartir amb Manuel. Llàstima que no se li presti l'atenció que mereix. Una abraçada gran per Manuel i molt ànim.

  7. Isabel diu:

    Preciosa història d'amor i connexió d'un peculiar home Manuel Soler amb la natura a través de la fusta. Amb gran entusiasme i exclusiva dedicació va crear aquesta xiloteca, única al món segons la narració sense suport d'institucions sense dubte un enorme esforç per al creador, el quin engrandeix en mèrit i al menys per a mi en admiració. Enhorabona Mestre!

  8. Rafa diu:

    Preciós article i preciosa passió. No sabria dir quina de les dues coses és més singular, si la Xiloteca o Manolo. A la fi i al el cap la Xiloteca només és la col·lecció de fusta més gran d'Espanya, només ha necessitat 4200 tipus de fusta, 20 anys de dedicació i recórrer milers de quilòmetres per aconseguir-ho, però Manolo ha demostrat ser molt més que un continent, que un puzle d'infinites peces, que mil vides o que un milió de quilòmetres.
    Enhorabona per la delicadesa que ha mostrat el periodista per fer d'una aparentment senzilla història, la narració d'una vida, una passió i mostrar la bondat i voluntat d'algú que està molt per sobre de la nostra forma actual de viure on tot (menys el veritablement important) el tenim a l'hora i sense esforç, però sobretot que està molt per sobre de la curta mirada dels nostres governants.
    Tant de bo no es quedi aquesta xiloteca en un bonic record de l'passat. Tant de bo puguem seguir gaudint d'ella moltes generacions i algú sàpiga algun dia continuar aquest llegat i posar-la en valor per a tots, sense oblidar que un dia algú, trucant Manuel Soler, va ser qui va col·locar en un prestatge la primera peça i ens va ensenyar a estimar cada trosset de fusta, perquè amb cadascuna ens portava una peça de el puzle de l'món, de la seva gent i de la mateixa creació.
    Bravo Manolo!


36.640
4.281
11.045
2.130